Sobreviviendo como Persa: Teatro Imperio

[ por: Andrés Daly ]

Actualización [18/09/12]: El lunes 17 de septiembre de 2012 el Teatro Imperio de Valparaíso sufre un gran incendio que se extiende por largas horas y que se inicia a las 20:00 hrs, por causas desconocidas -hasta este momento- arrasando con todo su interior. «Sin duda, nuevamente es un atentado a nuestro patrimonio de la ciudad de Valparaíso» declaró el Alcalde de la ciudad, Jorge Castro. Así, el Teatro Imperio se une a la larga lista de grandes edificios patrimoniales de nuestras ciudades, abandonados a su suerte desde hace años y décadas, en muy mal estado o con usos secundarios a su programa original, que, de pronto, les ocurren grandes incendios que los inscriben peligrosamente en otra lista: la de candidatos a la demolición. Un destino que en un país de muy poca memoria -en lo general, en muchas aspectos- y de escaso interés por cuidar su herencia arquitectónica, va dictando, a través de los negocios inmobiliarios, la ciudad que tenemos.

¿Podrá haber algo más indigno en esta larga lista de cines y teatros desaparecidos?. Aunque en rigor este nuevo uso evitó que el edificio fuera demolido – ¿ley? ¿otra vez el todopoderoso mercado inmobiliario? ¿un intento desesperado? ¿simple y pura suerte? – el Teatro Imperio de Valparaíso, que en otros tiempos fuese uno de los edificios (de su tipo) más bellos en la Ciudad Puerto de Chile – donde al menos el exterior del edificio nos engaña y nos hace creer que la cordura permanece en su interior – hoy es, horror máximo, ocupado como una feria: venta de accesorios, piercings, stickers, poleras estampadas y otros items poco recordables.

Como tantos Cines y Teatros que han cambiado su uso para sobrevivir a las palas mecánicas, para albergar centros religiosos y edificios dedicados a otros menesteres menos dignos, y que ni siquiera quiero sugerir aquí; este real desperdicio y lamentable degradación de un edificio nos recuerda – prácticamente nos grita – que infinita y amplia es la ingratitud de una ciudad y la de sus gestores, con respecto al destino de los patrimonios culturales y arquitectónicos propios. Bienes por lo demás escasos, como la memoria.

Algo que además se torna bastante grave, cuando nos enfrentamos con la importancia histórica que algunos de estos recintos evidentemente tienen. Incluso los sobrevivientes.

«Su nombre hace alusión al Imperio Romano, y toda su decoración está asociada a los circos romanos de esa época. Las lámparas son escudos de gladiadores, las decoraciones de los palcos son águilas imperiales y el motivo principal sobre la boca del escenario representa una carrera de cuadrigas en la arena de un coliseo.» – Rodrigo Orostégui Aviles

Aquí van algunas fotografías históricas y actuales, que he encontrado en el siempre sorprendente flickr, y otras pocas que pude sacar hace un año cuando pasé, en un fin de semana, por su cerrado exterior.

Aunque puedes unirte a un grupo de facebook que apoya su recuperación (original) aquí, me pregunto ¿cuál será el real destino de este edificio y, lo más contingente, en manos de quien está?.

Fotografías superiores (no históricas): Andrés Daly, 2008. Fotografías incendio: Agencia Uno, 2012.

Más imágenes en la galería:

7 Comments

  • Cristian Subiabre dice:

    Acabo de ver este blog hoy dia y me da tristeza ver que los edificios con patrinonio historia y de cultura se quemen o sean destruido o pintados con graffiti por una masa de gente ignorante, que va desde las autoridades municipales para abajo…

    Siempre se habla de la cultura…la cultura es mas que la ‘ pequenya gigante ‘ del que tanta alaraca se hace en Santiago…cultura es tener teatros, centros de entretencion, creatividad cultural, y mejorar especios publicos. Los Chilenos van a Europa o a Buenos Aires y se maravillan por los teatros, mas de 5 a la vez…porque no en Chile? porque tanta mediocridad? Hasta cuando vamos aprender a valorar lo nuestro, a querenos un poco mas?

    solo eso de un Chileno molesto, radicado afuera hace anos, y enojado por tanto des[recio a nuestra historia.

  • alexis dice:

    Sospechoso este incendio!!! Ciudad patrimonial, de qué? Recuerdo como el hermoso teatro Valparaiso cedió su espacio al horrible edificio de Ripley, es que andará algunos de estos retails en busca de espacio en Avenida Pedro Montt?

  • VALENTIN CABEZAS ESCUDERO dice:

    LAMENTABLEMENTE HOY 17 DE SEPTIEMBRE DE 2012 SE ACABA DE QUEMAR POR COMPLETO ESTA JOYA DE LA ARQUITECTURA PORTEÑA , QUE PENA

  • Hugo Aguila dice:

    Busque el Teatro, justamente para ver fotos y me encuentro que hay otros que piensan como yo. Es un asesinato tener un Teatro como ese, como Feria. Dicen que Valparaiso es Patrimonial y no se que otras cosas y tienen botado algo maravilloso. Que dirá el Sr. Alcalde ?
    Cuando llegué a la Zona, hace 23 años pregunté porqué Valparaiso era así, Sucio Desordenado, ¿ Quien tenía la culpa. Todos me dijeron que la culpa era de su gente. Es la pura y santa verdad. Hace un tiempo mencioné que debía recuperarse esa maravilla y la mayoría de Porteños que le pregunté decían ¿ Y para que ?
    PLOP.

  • Edu Videla dice:

    Tienes tanta razón, pero así es el chileno: borra su memoria y lo que sea ante el vil billete, no valoriza ni los huesos de sus antepasados (sino pregúnteles a las momias del norte).
    Siendo patrimonial, el porteño cine Imperio es ese horrendo antro de baratijas y cachivaches que cuentas (feria artesanal le dicen los barsas), hasta con fritanguería de papas incluída.
    Su vecino el cine Victoria (el de la marquesina grande) era aún más bello y lo demolieron, ahora hay un edificio de departamentos. ¡Viva Valparaíso!

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